《太平洋战争》
第837节

作者: 青梅煮酒1970

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  日期:2019-02-01 21:41:24
  (正文)
  联合舰队司令官亲自出马,气势端地是非同小可。在拉包尔机场,东南方面舰队司令官草鹿、第三舰队司令官小泽、第八舰队司令官三川率海军一众高级将佐在机场列队迎接。在与众人寒暄之后,山本径直来到东南舰队司令部,大楼顶部已提前升起了山本的大将将旗。作战会议立即召开。按照计划,战斗机队将部署在拉包尔、布因,俯冲轰炸机队在拉包尔、布因和巴拉尔,陆攻机队在拉包尔、卡维恩和布卡展开。当晚山本的挚友、第八方面军司令官今村前来拜会。近段时间略显压抑的拉包尔一时间热闹非凡,人头攒动。

  4月4日是山本的59岁生日。可惜天工不作美,所罗门群岛一带接连两天大雨如注,雷电交加,似乎预示着山本此行的凶险和前途的不可预测。因天气原因,山本曾一度打算先实施针对新几内亚岛的“Y行动”,但事出临时无法完成准备,只好将原定5日进行的“X行动”推迟至6日、后又推至7日。
  4月6日天气转晴。当天中午,第一航空战队的飞机从拉包尔东机场起飞,48架战斗机前出至布干维尔岛以南的巴拉尔岛机场,18架轰炸机前出至布因机场。下午第二航空战队的飞机也开始向出击机场转场,途中因天气原因返航,只好等7日出击前先到巴拉尔加油,然后随第一航空战队一同出击。
  4月7日拉包尔一带天气良好,日军“伊号作战”正式拉开了序幕。5时侦察机从拉包尔起飞前往瓜岛方向侦察。9时45分发回报告说,瓜岛锚地泊有各型舰船约35艘,天气良好,空中偶有云块,但不影响航空作战。
  清晨一大早,山本就身穿洁白的海军军服驱车20公里来到机场,为即将参战的“空中骄子”送行。坐在角田座机上的第二航空战队航空参谋奥宫正武少佐回头望去,当看到山本矮小健壮的身影和不断挥动着的军帽时心里顿觉激动万分:“这跟长官在柱岛和特鲁克迎送舰队时毫无二致,然而飞行员出征前接受长官亲送,开战以来还是破天荒的第一次”。所有飞行员无不心潮澎湃,“不要辜负长官的期望”,这就是笼罩在攻击队队员中的一种亢奋情绪。

  7时许,第二航空战队的飞机从拉包尔起飞,9时许36架轰炸机在巴拉尔着陆,24架战斗机则降落在布因机场。因飞行员技术太差,1架轰炸机和2架战斗机在着陆时因事故损毁。“逢敌必战”的角田中将率第二航空战队司令部随机抵达巴拉尔,以便实施靠前指挥。9时许,日军参战飞机157架零战和67架俯冲轰炸机分为两支制空队和四支攻击队从布因、巴拉尔隆隆升空直扑瓜岛!这是自珍珠港作战以来最大规模的日军飞行队!

  第一制空队由第二十一航空战队第二五三航空队的21架零战组成,指挥官是飞行队长斋藤三郎中尉,他们10时从布卡机场起飞经拉塞尔群岛飞往瓜岛。
  第二制空队由第二十一航空战队第二零四航空队的27架零战组成,起飞后1架因故障返航。指挥官为飞行队长宫野善治郎大尉,他们在第一制空队之后从布卡起飞。
  第一攻击队由“瑞鹤”号的17架俯冲轰炸机组成,“瑞鹤”号和“瑞凤”号各27架、3架零战提供护航,指挥官为“瑞鹤”号飞行队长高桥定大尉。机队9时45从布因和巴拉尔机场起飞。数来数去,也就觉得这个高桥定还面熟一点,之前那些久经战阵的老鸟们大多数已一命归西。
  第二攻击队由第二十一航空战队第五八二航空队的16架俯冲轰炸机、22架零战和“瑞凤”号4架零战组成,航空队长高烟辰雄大尉任总指挥,9时45分从布因起飞。
  第三攻击队由“飞鹰”号的17架俯冲轰炸机、24架零战和“瑞凤”号的6架零战组成,“飞鹰”号飞行队长冈鸣清雄大尉任总指挥,11时从巴拉尔和布因机场起飞。
  第四攻击队由“隼鹰”号的16架俯冲轰炸机、21架零战和“瑞凤”号的3架零战组成,指挥官为“隼鹰”号飞行队长津田俊夫大尉,同样在11时从巴拉尔和布因起飞。
  此时美军在瓜岛附近的舰船有:图拉吉停有8艘坦克登陆舰,15艘鱼雷艇,护卫舰、扫雷舰、运输船、供应舰、油船各1艘,拖船3艘及6艘小型运输船;隆加角泊有2艘驱逐舰、1艘猎潜艇、5艘运输船、1艘测量船和2艘拖船。安斯沃斯少将的水面舰艇编队—包括“檀香山”号、“海伦娜”号、“圣路易斯”号3艘轻巡洋舰和6艘驱逐舰—正在图拉吉港外游弋,计划当晚出海执行炮击日军蒙达机场的任务。

  午时刚过,日军庞大的攻击机群就被所罗门群岛遍布的盟军“斐迪南”发现并发出预警。接到敌机来袭消息的安斯沃斯迅速下令舰队起锚,从图拉吉港外快速驶往瓜岛与马莱塔岛之间的宽阔海域,排开防空队形准备抗击日军的空袭。
  14时,拉塞尔群岛新建的美军雷达站已经发现了数支来袭机群,驻瓜岛所罗门航空队立即发出迎击命令:“仙人掌”迅即起飞36架“野猫”、9架“海盗”、6架P-40、12架P-38和13架P-39总计76架战斗机,在萨沃岛上空分成数个机群于不同高度严阵以待。
  14时30分,日军第一、第二制空队与美军机群迎头相遇,百余架飞机上下翻飞捉对厮杀。美机不仅占有数量优势,飞行员技术也明显高于对手。他们以损失7架为代价击落日机12架。趁双方战斗机大打出手之际,日军几支攻击队迅速切入,对瓜岛附近海域的美军舰船发起攻击。第一、第二攻击队负责攻击图拉吉港的舰船,第三攻击队的目标是海雀水道的船只,第四攻击队则攻击了停泊在隆加角的舰船。

  之前通过空中侦察,美军已发现布因、巴拉尔等机场的日机骤增,对敌军空袭早有预料。由于事先得到预警,美军水面舰艇早已占据了有利防空阵位。虽然战斗机的出色掩护使得攻击机群顺利飞临目标上空,但美军地面和舰艇防空炮火的猛烈反击使日机无法低空精确轰炸。那些初出茅庐的飞行员仅在高空胡乱扔下丨炸丨弹就算完事,甚至遇到拦截时径直调头返航了。拙劣的攻击使美军受损轻微。安斯沃斯的舰艇编队根本就未遭到攻击,毫发无损,但其炮击机场和在中所罗门群岛布雷的行动因此推迟。

  从拉包尔起飞的攻击机队返航准备降落时,发现山本仍像为他们送行一样站在机场等候,并不时挥动军帽向“凯旋”的飞行员致意。为了不使司令官失望,飞行员们纷纷夸大战绩,声称击沉美军巡洋舰、驱逐舰各1艘,中型运输船6艘,小型运输船2艘,击伤运输船3艘,击落美机41架。拉包尔机场的欢呼声此起彼伏!
  实际上美军损失轻微,仅驱逐舰“艾伦沃德”号、油船“卡诺瓦”号被击沉,正在旁边加油的1艘新西兰护卫舰中两弹沉没,美军地面和舰船炮火击落日军轰炸机9架。日军虚报战果的行为自此愈演愈烈,不但会立即送掉山本的性命,而且对今后作战带来了极大的负面影响。
  值得一提的是,美军驱逐舰“艾伦沃德”号死的也算物有所值。当时它正为坦克登陆舰LST-449号护航,这艘登陆舰上一名26岁的海军中尉后来成为美国第35任总统,他的名字叫约翰肯尼迪。这还没完,肯尼迪随后还能得到露脸的机会。
  综合飞行员的汇报战果,山本错误判断瓜岛美军已遭到毁灭性打击,决定终止“X行动”提前启动“Y行动”。与以反舰作战为主的“X行动”不同,“Y行动”将以对地轰炸为主,参战主力变成了基地航空部队的一式陆攻机。所有完成攻击任务的飞机受命于8日返回拉包尔。但因所罗门群岛一带气候恶劣,许多飞机无法按计划准时返回,直到9日才陆续完成集结任务。当日山本亲自主持召开的作战会议决定,10日投入44架一式陆攻机和131架零战,发动以莫尔兹比港为主要目标的“Y行动”。

  日期:2019-02-01 21:44:22
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